日籍投手全數落難 強力棒球環境巨變是主因

近年來日本職棒出身的投手尤其是先發投手,在大聯盟一直都佔有不容忽視的地位。全盛時期的2014年更有多達五位能夠獨當一面,甚至是球隊王牌的日籍投手。其中包括前一年剛拿下三振王及賽揚獎票選第二名的達比修有、新人年就一鳴驚人的田中將大、連四年防禦率3.40以下的黑田博樹、入選明星賽且賽揚獎得票第三的岩隈久志,以及在小聯盟奮鬥兩年後,終於披上小熊戰袍投得有聲有色的和田毅。

然而好景不常盛極必衰,將時間快轉到上週六——田中將大在最近一場先發被狂轟濫炸七分,而且這已經是他今年第四次單場責失七分以上。因交易到道奇一時備受矚目的達比修最近兩場比賽都投不滿五局就責失五分,轉隊後的防禦率高達5.34。隊友二年級的前田健太上半季表現荒腔走板,一度被拔除先發輪值;下半季力圖振作好不容易將防禦率壓在四以下,最近一次客場出賽卻又慘遭響尾蛇砲轟七分,寫下赴美的單場責失最高紀錄。至於老前輩岩隈則是因傷本季只投六場就高掛免戰牌,能否再上場絲毫不樂觀。稱今年是日本投手的黑暗期絕不為過。

日籍投手全數落難 強力棒球環境巨變是主因
日籍投手田中將大(左)和達比修有(右)本季的防禦率都是加入大聯盟後最差的一季。 2015 Panini球員卡

「日籍四天王」之所以不約而同落難,共同點在於他們被擊出全壘打的頻率,尤其是飛球形成全壘打的機率大幅增加。最明顯的當然是上半季幾被轟成蜂窩的田中將大,他在五月出賽6場,只投31局就被砲轟11發,六月投29.2局又被追加7發。季中調整配球策略後才有所好轉,但目前每九局被擊出1.70支全壘打仍高居全聯盟第8,更遠高於去年的0.99支。達比修也好不到哪去,過去他的生涯每九局全壘打支數只有0.91,本季大幅上升到1.45。更慘的是他加入道奇後,6場先發投了30.1局就被轟出7支全壘打。前田健太的這項數據不像田中或達比修那麼悽慘,但也從去年的1.02上升到1.36。就連缺賽大半季的岩隈在僅有31局投球中都被對手轟炸了7發,換算成每九局全壘打數是完全不及格的2.03,比目前全大聯盟的榜首還要高——巧的是這榜首不是別人,就是接替他成為今年水手「王牌先發投手」的米蘭達(Ariel Miranda,2.01)。

日籍投手全數落難 強力棒球環境巨變是主因
田中將大本季動不動就被轟得灰頭土臉,尤其是在日場比賽40.2局投球就被打出16支全壘打,防禦率高達8.19! 美聯社

如果從被擊出飛球形成全壘打的比例(英文稱為HR/FB)來看,這四位日籍投手的退步狀況就更為明顯。田中的20.3%在全大聯盟僅次於教士的理查(Clayton Richard),而且也不過就落後那麼0.1%而已。達比修的16.6%也高居第8。岩隈因為樣本數太少不具參考價值,不然他的16.7%會超越達比修成為第7。相較之下,唯一比較能看的是前田健太的13.9%,只比聯盟的平均值13.8%高了0.1%。

值得注意的是,他們四人在今年「頻遭毒手」之前,其實都不是這麼容易遭到砲轟的投手。去年田中的HR/FB是生涯最低的12.0%──跟達比修的成績剛好一模一樣。岩隈也只有11.9%;新人年的前田又更低只有11.8%。換句話說,上一季他們的這項成績都低於聯盟平均的12.8%。事隔不到一年,個個卻都成了全壘打製造機,這不能不讓人感到驚奇。

日籍投手全數落難 強力棒球環境巨變是主因
道奇全隊陷入少見的大低潮,剛轉隊過來的達比修有也不能倖免,他最近吞下3連敗,12.1局投球就掉了13分。 美聯社

眾所周知,大聯盟今年砲聲隆隆,球季雖還剩下不到一個月,全壘打支數將「粉碎」歷史紀錄寫下新高早已無懸念。這樣的趨勢不是從今年才開始,在2014年平均單場得分創下三十多年來的新低(只有4.07分);每九局全壘打支數(0.86支)也是1991年以來最低後,已經連續三年全壘打跟得分出現三級跳成長,尤其全壘打產生的機率比起2014年更是暴增了49%。不論全壘打突然開始滿天飛的原因何在——有人認為是球本身被動了手腳(大聯盟官方「又出手」了?)也有人歸咎於好球帶有所縮減,另一派說法則指出大聯盟打者正逐漸跟上投手的進步——君不見就連「火球男」查普曼(Aroldis Chapman)時速破百的速球,照樣被他們轟得「不要不要的」。打者們所做的最新調整則是改變擊球角度,以便球打得更高更遠——無論真相為何,日本投手顯然都是這一波巨變的最大受害者。

日籍投手全數落難 強力棒球環境巨變是主因
前田健太在主場其實還有8勝1敗、防禦率2.79的優異成績,但到了客場就變成4勝5敗、防禦率5.46幾乎多了一倍。 美聯社

無獨有偶地,這四位日籍投手中有三位在球季結束後有可能成為自由球員。達比修的合約原就簽到今年為止,岩隈則是因為母隊水手握有一個現在看來越來越不可能會執行的一千萬美金年薪選擇權。田中將大原本被認為球季打完後勢必利用逃脫條款跳出合約,投身市場準備簽下另一份更為優渥的新約。如今投得荒腔走板,這個推論顯然要打上大大的問號。至於前田健太雖然還有長達六年的合約要走,但這六年之中每年底薪不過美金三百萬出頭,只要稍有一點風吹草動,財大氣粗的道奇隨時可能讓他走人,絕不會吝惜「這麼一點小錢」。

有趣的是,今年冬天的自由球員先發投手部門並不比去年好到哪去,除了這一季狀況也不少的艾里耶塔(Jake Arrieta)外,最受人垂涎的大魚剛好就屬達比修及可能跳出合約的田中將大這兩人——當然不要忘了還有目前遠在太平洋的另一方,但球季結束後可能將轉戰大聯盟的日本超新星大谷翔平。換句話說,不出兩個月,日本投手的動向勢將成為大聯盟最熱門的話題。待到明年春暖花開,他們又能否投出過往神勇的表現,也將會是球迷矚目的焦點。

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