SpaceX明發射史上最強大火箭 但可能失敗後果堪憂

SpaceX明發射史上最強大火箭 但可能失敗後果堪憂
太空探索技術公司6日將試射新火箭「獵鷹重型」,執行長馬斯克曾言「很可能」不會成功。美聯社
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太空探索技術公司(SpaceX)將在6日進行首航測試,把備受矚目的新火箭「獵鷹重型」(Falcon Heavy)送上軌道,而且SpaceX創辦人兼執行長馬斯克預告這次發射「很可能」不會成功。CNN報導,若發射失敗,後果將很糟糕。

馬斯克(Elon Musk)去年曾在記者會上表示:「這個飛行器很可能無法成功發射到軌道。」

「獵鷹重型」火箭有3個助推器和27個引擎,升空推力超過500萬磅,是目前火力最強大的火箭,可將超大型衛星送上軌道,或將太空船發射到月球等地,這也是馬斯克16年前創立SpaceX的一大重要目標。SpaceX另一款威力較小的「獵鷹九號」有3個一個接一個排列的單一助推器,而「獵鷹重型」的3個第一階段助推器則併排連在一起。

馬斯克同時也是電動車特斯拉執行長,本次試航時,火箭將載著櫻桃紅特斯拉敞篷跑車一起升空。

麻省理工學院航空太空學教授洛薩諾(Paul Lozano)表示,這種火箭很難在地面測試,「只要其中一個引擎爆炸,後果不堪設想」。萬一「獵鷹重型」爆炸時離發射台太近,發射台恐因而受損。

這座「39A發射台」位於佛州的甘迺迪太空中心,也是唯一一個能適用SpaceX可載人的「天龍號太空船」(Crew Dragon),SpaceX發展該款太空船幫助美國太空總署(NASA)運送太空人往返國際太空站。自從美國太空梭計畫在2011年完成後,美國政府便仰賴俄羅斯負責太空站旅行,但這份合約只到2019年。因此SpaceX有必要保護39A發射台,之前威力較小的「獵鷹九號」爆炸摧毀發射台,就花一年以上的時間和約5000萬美元(約台幣14億元)重建。

另外若火箭爆炸將影響SpaceX的名聲,引來批評。洛薩諾教授指出:「這裡出現的不是只有技術問題,還有政治牽涉其中。」

雖然SpaceX是私人公司,但NASA和美軍都是其重要客戶。SpaceX先前出現一些差錯時,美國國會部分議員很快質疑該公司的可信度。SpaceX也正與美國合作十多年的軍事火箭製造商「聯合發射聯盟」競爭,對方號稱發射記錄完美無缺。

洛薩諾認為,馬斯克把期待降低這招很聰明。不過業界消息指出,就算「獵鷹重型」爆炸,也不會影響「獵鷹九號」發射,除非是燃料系統或地面系統出現問題。

SpaceX明發射史上最強大火箭 但可能失敗後果堪憂
太空探索技術公司6日試射火箭時,將載著櫻桃紅的特斯拉敞篷跑車一起升空。美聯社
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